denis_balin (denis_balin) wrote,
denis_balin
denis_balin

В поисках убийцы динозавров

Обнаруживаются все новые свидетельства, позволяющие прямо обвинить астероид в массовом убийстве динозавров – хотя со времени «преступления» прошли уже десятки миллионов лет.


Более 100 млн лет Земля была царством динозавров – и вдруг, примерно 65 млн лет назад, случилось нечто внезапное: они исчезли все до единого. По крайней мере, такая картина вырисовывается из самой распространенной на сегодняшний день гипотезы, объясняющий Мел-палеогеновое вымирание динозавров падением огромного астероида. Некоторые специалисты даже пытаются проследить предысторию этого астероида-убийцы.
 
Впрочем, с астероидной гипотезой не все так однозначно, и многие ученые до сих пор отстаивают различные другие версии произошедшего. Конечно, в 1980 г., когда гипотеза эта впервые прозвучала из уст Нобелевского лауреата Луиса Альвареса (Luis Alvarez), свидетельств в ее пользу, в общем-то, не было. Однако сегодня на ее стороне имеется ряд довольно убедительных доказательств.
 


 
Можно, в частности, назвать т.н. «иридиевую аномалию» - дело в том, что этот элемент крайне редко встречается в земной коре, зато в астероидах находится в избытке. А на Земле более-менее значительные количества иридия обнаружены лишь в геологических слоях, относящихся как раз к периоду Мел-палеогенового вымирания. За последние годы подобные находки были сделаны во многих регионах мира.
 
 

Но на этом трудности астероидной гипотезы далеко не закончились. Основная проблема заключается в том, что самые «свежие» останки динозавров обнаруживаются вовсе не прямо под богатыми иридием слоями, а глубоко под ними, минимум на три метра глубже, что соответствует временнóму периоду в 100 тыс. лет.
 
Отталкиваясь от этого, ряд ученых предположил, что динозавры исчезли намного раньше, нежели Земля испытала страшный астероидный удар. Высказываются и причины, включая постепенное вымирание в результате медленных изменений климата, быстрое из-за мощной вулканической активности, быстро заполнившей атмосферу пеплом, из-за чего солнечный свет почти перестал проникать к поверхности планеты.
 

Однако в 1991 г. группа палеонтологов во главе с Питером Шиханом (Peter Sheehan) представила результаты тщательных раскопок, проведенных в США. Ученым удалось сузить разрыв между «астероидной» границей и верхними слоями, содержащими останки динозавров, до 60 см. А вскоре за ними команда Мартина Локли (Martin Lockley) обнаружила следы тираннозавра уже в 37 см под этой границей.

К этим находкам добавилось открытие в Мексике знаменитого кратера Чиксулуб, 180-километрового кратера, который, по расчетам, мог появиться как раз около 65 млн лет назад в результате удара 10-километрового небесного тела. Все это и сделало астероидную гипотезу Альвареса столь популярной в наше время. Голоса ее противников зазвучали куда тише, хотя некоторые по-прежнему стоят на позициях постепенного вымирания в результате изменения климата или вулканической деятельности. .
 
 
Но снова в пользу астероидной версии говорит сделанная недавно находка группы Тайлера Лайсона (Tyler Lyson), которым удалось сузить тот самый разрыв уже до 13 см. Вообще, ведя раскопки в штате Монтана, авторы искали останки ранних млекопитающих, населявших Землю вскоре после предполагаемого удара астероида. И практически случайно они наткнулись на 45-сантиметровый фрагмент окаменевшего рога цератопса (группы динозавров, самым известным представителем которого можно считать трицератопса).
 


Ученые осторожно извлекли образцы породы, прилегающие к находке, и проанализировали их, показав, что тонкий слой, богатый иридием и другими характерными для времени Мел-палеогенового вымирания признаками, расположен всего в 13 см над найденным фрагментом. Это уже совсем немного, и все больше приближает возраст самых «молодых» известных нам динозавров к той самой катастрофической точке.
 





Subscribe

promo denis_balin april 27, 2016 07:00 196
Buy for 300 tokens
Всем привет! Сегодня опубликую стандартный пост для любого туриста, который приезжает в Петербург. Посещение такого места обязательно входит в программу. Поэтому, я понимаю, сколько они делают при этом фотографий, каждый метр таких мест кем-нибудь, да заснят. Так что, вряд ли Вы увидите в этом…
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 1 comment